Pedro Miguel Echenique

Pedro Miguel Echenique es el presidente del centro de investigación DIPC (Donostia International Physics Center) creado en 1999.
Foto: Ángel L. Fernández (Jot Down)
"Contraria non contradictoria sed complementa sunt"
Niels Bohr

Pedro Miguel Echenique

“La ciencia es mucho más que sus aplicaciones prácticas. La ciencia no es un conjunto congelado de dogmas. Es una aventura intelectual, una aventura humana que en los últimos años ha cambiado tanto la concepción del mundo en que vivimos como la de nosotros mismos”. (Discurso de entrada en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 31 de mayo de 2017).

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Navarro de nacimiento (Isaba, 1950), reside con su familia en Donostia-San Sebastián. Licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad de Navarra (1972), Doctor por la Universidad Autónoma de Barcelona (1977), es además Philosophical Doctor (1976) y Doctor of Science (1998) por la Universidad de Cambridge. La relación de títulos académicos incluye seis nombramientos como Doctor Honoris Causa por otras tantas universidades: Universidad de Valladolid, Universidad Pública de Navarra, Complutense de Madrid, Aalto de Finlandia, Universidad Primada de América Autónoma de Santo Domingo y Universidad Autónoma de Madrid.

Pedro Miguel Echenique ha compaginado la docencia y la investigación, dedicándose a la física de la materia condensada. Ha dirigido 27 tesis doctorales. Sus publicaciones en libros y revistas especializadas –entre ellas Nature y Science– rebasan la cifra de cuatrocientas. Ha tomado parte como conferenciante invitado y plenario en más de un centenar de congresos internacionales. Asimismo ha impartido seminarios en centros de toda Europa, América y Japón. Entre la larga lista de galardones de los que se ha hecho acreedor destacan el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científico Técnica (1998) y el Max Planck Physics Prize (1998). Es Miembro Honorario de la EPS (European Physical Society) desde 2018.

Al constituirse el primer Gobierno Vasco tras la dictadura franquista –presidido por el Lehendakari Carlos Garaikoetxea– fue nombrado Consejero de Educación (1980-1983) y, posteriormente ejerció como Consejero de Educación y Cultura y portavoz del Gobierno (1983-1984). Fue promotor y ponente de la Ley de Normalización de Uso del Euskera. Una incursión del científico en la política, que se explica por su sentido de País.

La labor de Echenique no se ha limitado a las aulas ni a los laboratorios de investigación. Impulsó la creación de Jakiunde –Academia de Ciencias, Artes y Letras del País Vasco–, de la que fue el primer Presidente (2007-2012), y donde continúa siendo Presidente de Honor. Tomó parte en la fundación del Centro de Física de Materiales (CFM) –Centro Mixto CSIC-UPV (1999)–, y más tarde, del CIC nanoGUNE (2009). Pero su gran obra ha sido la creación del Donostia International Physics Center (DIPC), inaugurado en el año 2000. Echenique es un emprendedor nato dentro de su campo. Lector empedernido, sus otras aficiones tienen que ver con la montaña y la bicicleta.

"Attosecond spectroscopy in condensed matter", Portada del nº449 de la revista Nature

Investigación

Mi actividad investigadora empieza con una intensa y obsesiva dedicación personal, buscando más aportar algo nuevo, añadir un pequeño librito, en palabras de Cajal, a la inmensa biblioteca del conocimiento, que en llevar la biblioteca en la cabeza. El filósofo Whitehead ha señalado con acierto que el investigador busca entender para descubrir, más que descubrir para entender, que es algo más propio del sabio erudito. Quien haya experimentado el placer de ver algo, por pequeño que sea, por primera vez, el “momento del descubrimiento”, queda atrapado para siempre y será difícil que abandone la actividad investigadora.

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